Musée du Luxembourg

 

Cezanne and Paris

12 October 2011 / 26 February 2012

Full rate: 12.00 euros.
Concessions: 7.50 euros
Family Ticket (2 adults and 2 children aged 13 to 25) : 31.50 euros

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Curator:
Gilles Chazal, director of the Petit Palais, Musée des Beaux Arts de la Ville de Paris.
Scientific committee :
Denis Coutagne, chief heritage curator, president of the Paul Cézanne society.
Maryline Assante di Panzillo, curator of the painting department, Petit Palais, Musée des Beaux Arts de la Ville de Paris.

Although Cézanne (1839-1906) is usually associated with Provence, he cannot be confined to the south of France. He spent more than half of his time as a painter in Paris and its environs. He travelled between Aix en Provence and Paris over twenty times, although, of course, not for the same reasons when he was twenty as when he was sixty. When he was already an elderly man and still racked with doubts (“I am making slow progress,” he wrote at the end of his life) he painted in secluded spots on the banks of the Marne or near Fontainebleau, or made portraits of an art dealer or a critic and often his wife. He was no longer the young man eager to “conquer” Paris, wanting to be admitted to the fine art school and show his works in the Salon. In Paris, he came up against both tradition and modernity. He worked out “formulas” that he later used in Provence. He shuttled back and forth between Provence and the Ile de France although the rhythm of his journeys changed. After 1890, critics, art dealers, and collectors started to take an interest in his work. Cézanne longed for recognition which could only come from Paris. More than any other artist, he left his stamp on modern art: avant-garde artists from the postimpressionists to Kandinsky looked on him as a forerunner, “the father of us all” as Picasso said.

The exhibition of about 80 works is divided into five sections:

 1- Following Zola to Paris

Encouraged and supported by Zola, a school friend from his days at the College Bourbon in Aix, who was already living in Paris, Cézanne defied his father and went to the capital, in 1861, to become an “artist.” He attended the Swiss Academy where he met and made friends with other painters such as Pissarro and Guillaumin. The Salon imposed the academic style at the time and Paris was a ferment of revolt and avant-garde thinking. During his formative years, Cézanne explored ancient and modern traditions: his sketchbooks record his attentive observation of the great masters in painting (Rembrandt, Poussin, Delacroix…) and antique, classical and baroque sculpture (copies of Michelangelo and Puget mainly). He also dabbled in Impressionism without really adhering to the movement. Although Paris was crucial to his development as a painter and he returned regularly to the capital until 1905, Cezanne seldom painted the city. And when he did, he did not choose its famous sites but the view from his window or over the rooftops. With one notable exception: the Rue des Saules. Cézanne set up his easel in a street near Montmartre, but it was deserted…

2 - Paris, the City beyond the Walls, near Auvers

Once in Paris, Cézanne was restless (he lived at nearly twenty different addresses) and often left the city. Wanting to paint from nature, he worked on landscapes, learning from artists like Pissarro and Guillaumin, who were involved in the Impressionist movement. They wanted to further the landscape tradition developed by Courbet, Corot and the Barbizon artists, who sought to use the countryside around Paris to express a certain idea of Frenchness. Very quickly Cézanne emerged as a leader, making “Impressionism a solid, lasting thing like museum art.” The painting of Maincy Bridge is emblematic of his work in the 1880s.

3 – The Temptation of Paris

Like Courbet and Renoir, Cézanne was preoccupied by the nude. He painted the Temptation of St Anthony between 1870 and 1877, probably after reading Flaubert. In those same years he produced many erotic paintings: Modern Olympia, Orgy, Struggle of Love… Later, the art dealer Vollard revealed that Cézanne was working on a large painting of “bathers” at the time he painted his portrait in 1899: he was no longer exploring the erotic aspects of the body but constructed a new way to express the nude and invented his own pictorial language.

4 – Pose like an Apple. Still Lifes and Portraits

For Cézanne, a still life was a motif like any other. It was the equivalent of a human body or mountain, and lent itself particularly well to an investigation of space, the geometry of volumes, and the relationship between colour and form: “When the colours are really rich, the forms are fulsome,” he used to say. Nearly two hundred of his thousand known paintings are still lifes. Sometimes associated with erotic themes or portraits, they tell us as much about Paris as a landscape would. Among his portraits, often with wallpaper in the background, we find emblematic friends from his time in Paris: Victor Chocquet, his first collector, or Ambroise Vollard, “the” art dealer who organised his first exhibitions.

5 – The Paths of Silence

After 1888, Cézanne stayed several times in the Paris region following an extended period in Provence (1882-1888). Although he spent a summer painting at Montgeroult, near Auvers, and visited Monet at Giverny in 1894, his favourite spots in the 1890s were the banks of the Marne in the vicinity of Maisons-Alfort and Créteil, and around Marlotte and Fontainebleau. He was enchanted by the river, enjoying its peaceful coolness and his canvases captured the “silence” of nature. In Paris, his palette settled into calm blues and greens while in Provence he worked on a symphony of golden colours around Mont Sainte-Victoire. Once he had won his place in the capital and mastered his craft, he withdrew permanently to his property in Provence to which he was increasingly attached.

 

An exhibition at the Musée du Luxembourg organised by the Rmn-Grand Palais, in collaboration with the Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris. With special support from the Musée d’Orsay, Paris.

Petit Palais logo

 

 

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Comments

rosaboby - 08/21/2012 Cette exposition m'a ravie, j'ai eu un aperçu d'autres tableaux moins connus, et l'art et multiple, d'autres peintres y figuraient ce qui est une confrontation harmonieuse et complète, j'ai adoré...
Equipe du musée du Luxembourg - 02/06/2012 Bonjour, certains d’entre vous ont en effet été surpris de voir si peu de peintures de paysages urbains dans cette exposition. Nous avons fait part de vos commentaires aux commissaires, voilà leur réponse que nous publions en entier pour ne pas la dénaturer : « Cézanne a en effet très peu peint Paris, une grande ville qu'il n'appréciait guère, lui qui était si profondément enraciné dans ses terres provençales. Au total : on compte dans son œuvre peint cinq vues de Paris (quatre sont présentées dans l'exposition, la cinquième est due au pinceau de son ami Guillaumin.) Pourtant, il est monté et remonté tout au long de sa vie dans la capitale et il a beaucoup peint à Paris et en Ile de France. Toutes les toiles exposées ont été peintes à Paris et en région parisienne, voire dans ses domiciles parisiens (natures mortes, portraits de sa compagne devant le papier peint d'un des appartements) ou chez ses amis (Emile Zola, rue de la Condamine, Victor Chocquet, rue de Rivoli). Ce paradoxe est précisément le sujet de l'exposition : pourquoi celui qu'on a nommé « le maître d'Aix » a-t-il éprouvé le besoin de quitter régulièrement sa Provence, sa confortable demeure du Jas de Bouffan, ses ateliers provençaux, sa chère montagne Sainte-Victoire pour revenir travailler dans le Nord, en terre « étrangère » ? C'est à cette question que nous avons tenté d'apporter des réponses, diverses ( besoin d'étudier les maîtres du passé dans les musées, besoin de retrouver son ami Zola, besoin de travailler aux côtés d'autres peintres comme Pissarro et Guillaumin, besoin de trouver des marchands (Vollard) et des collectionneurs, besoin de se confronter à des motifs différents des paysages provençaux, dans une atmosphère différente, aléas de sa vie personnelle...). Bien entendu, nous n'entendons pas Paris en tant que ville mais en tant que région et nous nous en expliquons dans l'un des panneaux pédagogiques (Si Rome, c'est aussi Frascati ou Tivoli, Paris c'est aussi Auvers, Pontoise ou Giverny...), mais aussi en tant que capitale artistique. Nous avons posé le problème de la quasi-absence de paysages parisiens dans l'œuvre de Cézanne en regroupant volontairement les vues de Paris dans la première salle de l'exposition pour « évacuer la question » et permettre aux visiteurs d'aborder ensuite les véritables enjeux. Espérant avoir répondu à vos attentes, je vous prie de croire à l’assurance de toute ma considération.
Franck et Lou - 02/05/2012 12 euros pour si peu de tableaux ! Une grosse arnaque ! Nous nous attendions à voir des peintures de paysages urbains...finalement ces peintures sont peu nombreuses et nous avons été déçus de retrouver encore des natures mortes et portraits. Nous ne conseillons pas cette exposition.
Equipe du musée du Luxembourg - 09/16/2011 Nous vous remercions pour votre commentaire. Les précisions que vous apportez sur Cézanne ne figurent pas en effet dans la brève présentation de l’exposition. Elles apparaîtront dans le parcours numérique qui sera mis en ligne début octobre et qui mentionnera, entre autres, le rôle du Père Tanguy (et de sa boutique rue Clauzel) et de Vollard (qui organisa la première exposition personnelle de Cézanne en 1895). Ces éléments apparaissent également dans le dossier pédagogique téléchargeable sur les pages Mon Luco. A bientôt sur le site Internet du Musée du Luxembourg.
Bernard Vassor - 09/06/2011 Me permettez-vous quelques petites. rectifications ? C'est uniquement dans la boutique du père Tanguy qu'il était possible de trouver des toiles de Cézanne jusqu'en 1894, date à laquelle Vollard conseillé par Renoir fit acheter par Maurice Denis deux toiles de Cézanne. Julien Tanguy qui a été son fervent promoteur, fut aussi si l'on en croit Emile Bernard, le sauveur de certaines toiles (dont le portrait d'Achile Empéraire qui ne serait pas au musée d'Orsay si il n'avait pas empêché Cézanne de le détruire.
Decq - 06/18/2011 Quel bonheur de revoir une expo Cézanne à Paris. Et sous la houlette de Monsieur Denis Coutagne, maître ès Cézanne, une expo remarquable à coup sûr. Aprés son travail exceptionnel à Aix, il est heureux de le retrouver à Paris
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